Emergency Child Care Bridge Program for Foster Children (Bridge Program)

The goals of the Bridge Program are to:

  • Increase the number of foster children successfully placed in home-based family care settings,
  • Increase placement stability,
  • Increase capacity of child care providers to meet the needs of foster children in their care, and
  • Maximize funding to support the child care needs of eligible families.

Overview

The Bridge Program addresses child care needs as a barrier for families otherwise willing to bring a child in the foster care system into their home, and for parenting youth in the foster care system. It provides time limited vouchers for child care and child care navigator services for families to assist with accessing child care. There is also Trauma-Informed Care (TIC) training and coaching component for child care providers to enhance their ability to provide nurturing and safe environments for children. The Bridge Program is not an entitlement, instead it is a time limited “bridge” to longer term child care solutions used at the time of placement to stabilize children in the best possible settings ensuring that caretakers have adequate support to balance their work and home lives.

Bridge Program was implemented January 2018 with California County Child Welfare Agencies in partnership with their local Resource and Referral (R&R) Programs opting into a share of the funding.

The Bridge Program is comprised of three major components:

Emergency child care voucher

Families may receive a time-limited voucher to assist with child care costs for children in the foster care system birth through age 12, and for youth with exceptional needs up to age 21. A voucher may be issued for up to six-months or until the child is successfully transitioned into long-term, subsidized child care. Eligibility may be extended an additional six-months at the discretion of the county. All vouchers must be paid in accordance with the Regional Market Rate (RMR) ceilings for subsidized child care payment rates. Counties may issue vouchers directly or enter into a formal agreement with their local Alternate Payment Program (APP) and/or R&R Program.

Child care navigator

The child care navigator, employed by a local R&R Program, works with the eligible family and others authorized to assess child care opportunities and provide consumer education based on the child’s age and needs. Navigator services are available to any child in foster care, any child previously in foster care who has returned to his or her home of origin, and any child of parents involved in the child welfare system.

Trauma-informed care training and coaching

Through the Bridge Program child care providers have access to trauma informed care training and coaching. Training and coaching are intended to help child care providers learn practical strategies for working with children who have experienced trauma.

The California Child Care Resource and Referral Network (Network) developed and delivers the training curriculum to certify trainers in the local R&R Program. The certification of trainers and use of the designated curriculum is encouraged for all participating R&R Programs.

If you have questions about the Bridge Program, please contact the Child Care Programs Bureau at ChildCareBridge@dss.ca.gov .

Bridge Program Child Care Stipends

Assembly Bill (AB) 82 (Chapter 6, Statutes of 2021) authorized the California Department of Social Services (CDSS) to allocate funding from the federal Consolidated Appropriations Act of 2021 and Coronavirus Response and Relief Supplemental Appropriations (CRRSA) Act toward stipend funds for child care providers caring for children enrolled in a subsidized child care program.

Senate Bill (SB) 85 revises the Budget Act of 2020 to include an allocation to the CDSS to provide a flat-rate one-time stipend in the amount of $525 per child to child care providers serving children enrolled in the Bridge Program.

The stipends are intended to provide financial relief to assist child care providers with ongoing hardships experienced due to the pandemic such as decreased enrollment, increased teacher-to child ratios, costs associated with added cleaning protocols, and other expenses.

Who is Eligible to Receive a Child Care Stipends Check?

Child care providers serving children receiving a Bridge Program child care subsidy, including centers, family child care homes, and license-exempt providers (sometimes referred to as family, friend, or neighbor providers), through a county or an Alternative Payment Program (APP) who were open in November 2020 and submitted requests for reimbursement for children receiving a Bridge Program subsidy are eligible for a stipend.

How Will the Child Care Stipends Check Be Issued?

Child care providers will receive their stipend checks in one of two ways. In counties that directly administer the Bridge Program, CDSS has contracted with the Foundation of California Community Colleges (FoundationCCC) to issue and distribute the stipend checks directly to providers. In counties that contract the Bridge Program through an APP, the FoundationCCC will issue funding to APPs, who will then send stipend checks to providers.

The stipends are taxable. Therefore, providers receiving a check directly from CDSS and the FoundationCCC must complete a W-9. You can complete this form online using the Child Care Provider W-9 Form hosted by the FoundationCCC.

If you have any questions about the stipend please call the FoundationCCC stipend hotline at 866-470-6792 or reach out to the Bridge Program mailbox at ChildCareBridge@dss.ca.gov.

For more information, please see Frequently Asked Questions (FAQs).

Programa Bridge

Los objetivos del Programa Bridge son:

  • aumentar el número de niños bajo crianza temporal colocados exitosamente en entornos de cuidado familiar en el hogar,
  • aumentar la estabilidad de las colocaciones,
  • aumentar la capacidad de los proveedores de cuidado infantil para satisfacer las necesidades de los niños de crianza temporal bajo su cuidado y
  • maximizar los fondos para apoyar las necesidades de cuidado infantil de las familias que califican.

Resumen

El Emergency Child Care Bridge Program for Foster Children (Programa de Cuidado Infantil de Emergencia para Niños bajo Crianza Temporal) (Programa Bridge) busca satisfacer las necesidades de cuidado infantil de las familias que de otro modo estarían dispuestas a aceptar la colocación de un niño bajo el sistema de crianza temporal en su hogar y las necesidades relacionadas con la crianza de jóvenes en el sistema de crianza temporal. Proporciona vales de tiempo limitado para el cuidado infantil y servicios de navegación de cuidado infantil para ayudar a las familias a acceder al cuidado infantil. También hay un componente de capacitación y entrenamiento sobre el cuidado sensible a los efectos de trauma (trauma-informed care, o TIC) para que los proveedores de cuidado infantil mejoren su capacidad de proporcionar entornos seguros y acogedores para los niños. El Programa Bridge no es un derecho, sino un “camino” de tiempo limitado hacia soluciones de cuidado infantil de largo plazo que se usan en el momento de la colocación para estabilizar a los niños en los mejores entornos posibles, y se asegura de que los cuidadores tengan el apoyo adecuado para equilibrar su vida laboral y familiar.

El Programa Bridge se implementó en enero del 2018 con las oficinas de bienestar infantil de los condados de California en asociación con los programas locales de recursos e información (Resource and Referral, o R&R), que optaron por recibir por una parte de los fondos.

El Programa Bridge está compuesto de tres componentes principales:

Vale de cuidado infantil de emergencia

Las familias pueden recibir un vale de tiempo limitado para ayudar con los gastos del cuidado infantil para los niños de crianza temporal, desde nacimiento hasta los 12 años, y para los jóvenes con necesidades excepcionales hasta los 21 años. Se puede emitir un vale por hasta seis meses o hasta que el niño haya hecho la transición con éxito al cuidado infantil subvencionado a largo plazo. La elegibilidad puede extenderse seis meses adicionales a discreción del condado. Todos los vales deben pagarse conforme a los límites máximos (página solo disponible en inglés) del Regional Market Rate (precio estándar del mercado regional, o RMR) para el cuidado infantil subvencionado. Los condados pueden emitir vales directamente o ratificar un acuerdo formal con su Programa de Pagos Alternativos (Alternative Payment Program, o APP) local y/o programa R&R.

Servicios de navegación de cuidado infantil

Los servicios de navegación de cuidado infantil, empleado por los programas R&R locales, trabaja con las familias elegibles y otras personas autorizadas para evaluar las oportunidades de cuidado infantil y proporcionar educación al consumidor según la edad y las necesidades del niño. Los servicios de navegación están disponibles para cualquier niño en el sistema de crianza temporal, cualquier niño que haya estado en crianza temporal y que haya regresado a su hogar de origen y cualquier niño cuyos padres estén involucrados en el sistema de bienestar de los niños.

Capacitación y entrenamiento en el cuidado sensible a los efectos del trauma

A través del Programa Bridge, los proveedores de cuidado infantil tienen acceso a capacitación y entrenamiento en el cuidado sensible a los efectos del trauma. La capacitación y el entrenamiento están destinados a ayudar a los proveedores de cuidado infantil a aprender estrategias prácticas para trabajar con niños que han sufrido un trauma.

La red de recursos e información (resource and referral network) de cuidado infantil de California elaboró y proporciona el currículo de capacitación para certificar a los capacitadores del el programa R&R local. Se fomenta la certificación de capacitadores y el uso del currículo adecuado para todos los programas R&R participantes.

Si tiene preguntas sobre el Programa Bridge, por favor, comuníquese con la Oficina de Programas de Cuidado Infantil (Child Care Programs Bureau) a ChildCareBridge@dss.ca.gov.

Estipendios para el cuidado infantil del Programa Bridge

El Assembly Bill 82 (Proyecto de Ley 82 de la Asamblea Estatal) (capítulo 6, estatutos del 2021) (solo disponible en inglés) autorizó al Departamento de Servicios Sociales de California (CDSS) a dedicar fondos otorgados por la Consolidated Appropriations Act of 2021 (Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021) y la Coronavirus Response and Relief Supplemental Appropriations Act (Ley de Asignaciones Suplementarias de Respuesta y Alivio ante el Coronavirus) para la emisión de estipendios para proveedores que brindan cuidado a niños inscritos en un programa de cuidado infantil subvencionado.

El Senate Bill 85 (Proyecto de Ley 85 del Senado) (solo disponible en inglés) modifica la Ley sobre el Presupuesto del 2020 (Budget Act of 2020) para incluir una asignación al CDSS para proporcionar un estipendio único y fijo de $525 por cada niño a los proveedores de cuidado infantil que brindan servicios a niños inscritos en el Programa Bridge.

El propósito de los estipendios es brindar alivio económico para ayudar a los proveedores de cuidado infantil a sobrellevar las dificultades financieras, como la reducción en el número de matriculados, el aumento en la proporción de niños por cada maestro y los gastos de ampliar los protocolos de limpieza, entre otras, que hayan surgido como resultado de la pandemia.

¿Quién califica para recibir un estipendio?

Los proveedores de cuidado infantil califican para un estipendio si brindan servicios a niños que reciben cuidado infantil subvencionado del Programa Bridge por medio de un condado o un Programa de Pagos Alternativos (Alternative Payment Program, o APP), estuvieron abiertos en noviembre del 2020 y presentaron solicitudes de reembolso para los niños que reciben cuidado infantil subvencionado del Programa Bridge. Esto incluye a los proveedores en centros de cuidado infantil, hogares de cuidado infantil (family child care homes) y proveedores que son exentos del requisito de tener una licencia (es decir, parientes, amigos o vecinos).

¿Cómo se emitirán los estipendios de cuidado infantil?

Los proveedores de cuidado infantil recibirán su cheque de una de dos maneras. En los condados que administran el Programa Bridge directamente, el CDSS ha contratado a la Foundation for California Community Colleges (FoundationCCC) (Organización para las Universidades Comunitarias de California) para que emita y distribuya los cheques directamente a los proveedores. En los condados que administran el Programa Bridge a través de un APP, la FoundationCCC emitirá fondos al APP, que enviará los cheques a los proveedores.

El estipendio es imponible. Por lo tanto, los proveedores que reciben un cheque directamente del CDSS y la FoundationCCC deben rellenar y presentar un formulario de impuestos W-9. Puede rellenar y presentar este formulario en línea usando el formulario de impuestos W-9 para proveedores de cuidado infantil proporcionado por la FoundationCCC.

Si tiene alguna pregunta sobre el estipendio, por favor, llame a la línea de asistencia sobre estipendios de la FoundationCCC al 866-470-6792 o envíe un correo electrónico al Programa Bridge a ChildCareBridge@dss.ca.gov.

Para obtener más información, por favor, vea las preguntas frecuentes.